不要问我从哪里来

 

那天,几个英国学生们问我从哪儿来。

我说,猜中的话,我请吃巧克力。

为了巧克力,这几个英国学生对我穷追不舍。我给了很多暗示:M字母开头、在亚洲,不是中国,也不是日本。

可是,他们给了十个答案,没有一个人猜中:Malaysia。

这几个英国白人孩子十二、十三岁。他们不是笨,不是无知,而是,马来西亚这块地方,在英国,真的很没有名气。

我在学校里,有一些孩子看到我,会热情大喊:“Miss, Konichiwa!”(老师,你好!)

有的孩子对我说:“Miss, are you Chinese? I can speak Chinese! Konichiwa!”

同学们,你们的日本漫画真的看太多了。

他们所认识的第一个亚洲字眼,就是Konichiwa。

这几年来,只要孩子们问我从何处来,我就让他们猜。我没有说谎,从没有一个人猜得出马来西亚这一个国家来。马来西亚这个名字,他们连听都没有听过。

只要我说“我从亚洲来”,他们提出的国家(或地区),通常是这个次序:中国、日本、香港、泰国、越南、新加坡,最后是柬埔寨。

很奇怪吧,连柬埔寨都比马来西亚有名。

上个月,由于冰岛火山爆发,很多人没法回英国上班、上学。我的学校里,大概有五十个人滞留在世界各地,其中十几个是教职员。

他们都滞留何处?意大利、西班牙、新西兰、法国、印度、澳大利亚、香港、越南、泰国。

君自故乡来

 少年人,有时候,傻得可爱。

学校里,只有我一个黄面孔的老师。那天,一群十三岁的英国孩子问我:“老师,你从哪个国家来? ”

我说:“你们猜猜看。”

“China?”

“Hong Kong?”(同学们,香港回归中国了,还有,香港不是一个国家。)

“Japan ?”

我看他们猜得那么辛苦,便说,字母以M开头。猜中的话,有巧克力吃。

“Malawi!”(同学们,马拉维在非洲,好不好?)

“Madagasca!”(同学们,你们的动画片看太多了!)

同学们,我不是说过了吗,我来自亚洲,Asia,所以,原则上,我是一个Asian。

“老师,你不是Asian,你是Chinese!”

在英国人的概念里,Asian 不是“亚洲人”,而是特指印度半岛的人,也就是来自印度、巴基斯坦、孟加拉等这几个地方的人种。

我顺带和学生说,Asian 当然也可以指‘来自亚洲的人’,我说我是Asian ,不代表我是印度人。

我这一番话,其实是给自己添麻烦。我当然知道,在英国,我是不能形容自己是Asian的,这样只会徒增误解。

Asian一词,在英国这个特殊语境里,所表达的概念,只和印度半岛有关。

在英国填表格时,如果你是黄皮肤的华人,千万不要在Asian的格子里打勾。

我也不说自己是Chinese,怕别人误以为我来自中华大陆。

填表格时,我常把自己列入“Others”,不可知的一族。

塔里的王子

失踪的两位王子:英国王室之谜

昨天谈到了布朗先生的儿子John 和Fraser。这两个男孩和他们的父亲,一起写入了英国的历史里。

在英国古代历史上,也有两个很有名的男孩。

这两个男孩,哥哥叫Edward (1470-1483),弟弟叫Richard (1473-1483)。他们之所以名留史册,是因为他们都失踪了。这两个王子,失踪之时,哥哥大概十二岁,弟弟十岁。

他们都是爱德华四世的儿子。这两个王子,在历史上,如今人人称作Princes in the Tower(伦敦塔里的王子)。

王子的爸爸死于1483年4月9日,长子Edward(十二岁)成了爱德华五世,由叔叔Richard(Gloucester公爵)摄政。

十二岁的男孩,在叔叔的护卫下,到了伦敦塔,衣冠华袍,准备登基。不久,弟弟也住进了伦敦塔里,兄弟团聚。

可是,王子的父亲和母亲,实际上没有真正的名分,Edward失去了合法地位,当不成小国王,叔叔理查随后登基,成了Richard III(理查三世)。

这两个王子到了伦敦塔之后不久,就失踪了,给历史留下了一团谜。

历史上,很多人认为,这两个可怜的王子,都是遭叔叔杀害的。

1674年,伦敦塔里的一个教堂的阶梯处,工人发现了两具孩子的骸骨。他们就是王子的残骸吗?史学家到现在都还未有定论。

我最近在中学里和孩子们一起上课,七年级(11岁-12岁)的孩子们正在上这一段历史。

老师给我们看了很多图片,做了一些简单的分析,然后要学生发表意见:

1)你认为王子真的是遭杀害吗?若是,是谁下的毒手?是叔叔?你怎么那么确定?如果王子的父母的婚姻无效,叔叔自然合法登基,他为什么还需要杀死侄儿呢?

2)有人说王子是遭人勒死的。会是谁?为什么要这么做?

3)叔叔有些敌人,会不会是他们下毒手杀死王子,然后嫁祸于他?

4)有人说王子是病死的。你的看法呢?

老师抛出了种种论调,学生只需要提出自己的看法,就可以了。学生不需要去背答案(也没有答案可以背),只要写两行字,做出一些简单的推理,就可以了。

我以前中学的历史,经常背一些没用的东西,背得死去活来。英国的孩子,常常就是看图分析、解读史料,要背的东西很少。

孩子们不需要长篇大论,只要提出个人的看法,就可以了。

我和他们一起上课,视界大开。

小小孩,大成就

我的新加坡朋友,她的儿子Patrick,九岁,前两天,登上了地方大报的封面版。

Patrick是个数学奇才。英国数学协会在全国近十万名学童中,选出了四百名优秀的数学高手。Patrick的数学是本区最优秀的。

朋友的儿子Patrick(中)是数学奇才

前几天,我和安妮带着孩子们去郊游。她的大女儿Eleanor,十一岁,不只曾上报,还上了电视。这个女生,是西洋棋高手,更是羽毛球健将,在全国的少年组中榜上有名。

这个女生和他的弟弟,两人经常出征比赛,父母为了他们繁忙的赛事,开车南征北讨。他们家里大厅的橱柜,都是金光闪闪的奖杯。 Continue reading 小小孩,大成就

死神面前跳Rock & Roll

 

上星期五,我的学校,办了一个叫Hats for Haitian的活动。

‘为海地(地震)戴帽子’。我不知道这是谁的创意,但是,用这个方式募款,口号不错,效果应该也不错。

那一天,全校师生都可以戴帽子上学。你可想象,让中学生自由戴帽上学,那天上学的气氛,真像是嘉年华会一样。

没有人戴什么无聊的鸭嘴帽。帽子都是俏皮的、搞笑的、缤纷的。有个男老师还戴了满头的深黑卷发,长发披肩,非常可笑。

戴帽子上学的人,必须要带50便士,捐献给地震受创的海地人民。

在英国十几年来,我发现,英国人乐于募款,但是,他们的脸上,从不悲情,从不哭丧。他们喜欢娱乐,他们会找任何机会制造欢乐。

还记得1985年,为埃塞尔比亚的大饥荒,全球沸腾的Live Aid音乐会吧!

英国每年还有两个大型的募款活动,都不忘记搞笑。一个是Children In Need, 另一个是 Comic Relief。

英国人有捐献的热情,但是,他们好像都习惯了感官刺激,总希望在做善事的同时,能有一些精神回馈。因此,饥民在荒野上张着空茫的眼睛,海地灾民在废墟中断了气息,一些丰衣足食的人,却在这里享受性、吃大麻和摇滚乐(Sex, drugs, and Rock & Roll)。

如果没有摇滚,没有歌舞,如果没有群星亮相,我常想,民众会去银行乖乖排队捐款吗?

劲歌妙舞

情人节快到了,儿子的学校,要办一个Disco。

今天,学校发出邀请。Disco会请DJ,还有,汽水果汁,无限量供应。

我这个老古董,看到Disco这个字,就要头晕,就会想到烟、酒、摇头丸,还会联想到叫阿花、阿莲、阿龙、阿飞这样的人。 Continue reading 劲歌妙舞

数学加法

前两天的学期检讨,和老师见了面,谈了十分钟。

老师说,儿子有点进步了。

1)坐姿:坐在椅子上的时候,他的屁股比较不会歪去一边,屁股从椅子上滑下来的样子,还是有的,但是次数较少了。

2)写字:字体好一点了,现在,老师大概认得出来他要写些什么。字有写在线上了。老师说,不要去和别人家的孩子比,他的字,以前根本看不出来,现在有一点样子了,就是进步。他写的字和别人比较不一样。(老师您过奖了)

我在老师的墙壁上,看到了老师教四年级数学的加法。 Continue reading 数学加法

如果黄昭芊在英国

七岁的小女生,没有手臂,用脚写字,上学、玩游戏。

她叫黄昭芊。

这个马来西亚的小女孩,让很多人感动。她独立、好学、乖巧,讨人喜爱。

我儿子的小学,有一个小女生,是个侏儒。和昭芊一样,她的生活有很多障碍。 Continue reading 如果黄昭芊在英国