英国中学:课外活动学什么

过去,我们上中学,必须参加一些课外活动。我记得好像是初中一除外,中学那几年,每一位同学都得参加课外活动。

当年的课外活动,五花八门,有音乐、戏剧,也有各文科的学会(华文、历史、地理学会等),也有电脑学会,还有各种制服团体,也有学长团、管弦乐、华乐团等等。

可是,儿子的英国学校,课外活动非常少。他平常 8.45 分正式上课,3 点下课,走路回家半小时,晚上 10 点左右睡觉。年初,考试前两三个月,学校为考生准备补习班,他每周有三个下午留校补习,每一次不超过一个小时。 Continue reading 英国中学:课外活动学什么

英国:从中学到大学

最近分享了儿子中学毕业的事,不少朋友读了感兴趣,还问了一些问题,于是就多写一些。

首先,想从‘毕业’ 这个词说起。中文里,我们总把‘毕业’ 翻译成英文的 ‘graduate’,因此,中学毕业,就会直接说是 ‘graduated from secondary school’。可是,在英国英语里,中学毕业不能说是 ‘graduate’,中学结束后,你就离开学校了,因此,学生是 ‘leave school’ (离开学校),或是 ‘finish school’, ‘finish / complete secondary education’ (指‘完成中学教育’的意思)。

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16 岁的毕业晚会

转眼间,儿子中学毕业了。16 岁半。新学年从 9 月份开始算,他算是班上较大的,同班同学,有的才 15 岁。

上星期五,一百多位毕业生,参加了毕业晚会,叫做 Prom。在英国,这种叫 Prom 的晚会,是美国进口的一种通俗文化 (很多人嗤之以鼻),已经流行了十几年了。三十岁以上的人,以前毕业时都没这种晚会。

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一个 16 岁的英国孩子

儿子刚考完了中学会考(GCSE),想把他的学习生涯介绍一下,对英国教育有兴趣的人,可以看看。

15/16岁,算是英国年轻人的一个分水岭。往后想上大学的人,如果成绩理想,通常会到学院继续学习,共两年,然后,18岁那年,考A水准考试,凭A水准考试的成绩,申请大学。(不过,现在上大学的学费很高,很多年轻人也很犹豫,或考虑不上大学。)

我们家附近的几个年轻人,不想上传统的大学,所以会直接去一些技职学院上课。我们家附近,有一所在园艺、务农、动物方面较有名的学院,因此有些孩子会去那里学习。 Continue reading 一个 16 岁的英国孩子

英诗:Ozymandias 奥兹曼迪亚斯

我上一篇说过,儿子刚考完中学会考

英文诗歌的考试内容,主题是 “权力与冲突”,共有十五首诗歌要学,诗歌题目如下:

英国中学会考,学生要学的诗歌。(Source: AQA exam board)
英国中学会考,学生要学的诗歌。(Source: AQA exam board)

第一首是:Ozymandias (奥兹曼迪亚斯) - 诗人是英国浪漫时期诗人雪莱 Percy Bysshe Shelley (1792-1822)。 Continue reading 英诗:Ozymandias 奥兹曼迪亚斯

“汉语拼音之父” 周有光先生逝世

今天读报,读到了 “汉语拼音之父” 周有光先生逝世的消息,享年 112 岁 (媒体报道,有的说是 111 / 112)。

拼音之父周永光
拼音之父周永光

在海外学汉语的外国学生,使用的媒介都是拼音。汉语拼音,改善了中国的文盲问题,更让外国人用一套最简单的方法,很快地学会说中文,进而学汉字。为此,我非常感激周永光先生对中国语言的贡献。 Continue reading “汉语拼音之父” 周有光先生逝世

从《阿花的味噌汤》谈自主的生活

最近读到了一个日本女孩 “阿花” 的真实故事。

故事是 《阿花的味噌汤》

小妹妹四、五岁时,妈妈就患癌去世了。妈妈去世前,教会了她做饭、洗衣、做家务,让女孩把握了最重要的生活技能。

日本女孩阿花的故事

这样的故事,非常感人。

小孩的韧性是非常强的。小花和妈妈,虽然只有短短几年的人间情,但是,妈妈的精神,一直活在小女孩的身上。 Continue reading 从《阿花的味噌汤》谈自主的生活

12 岁男孩:顺着光亮的方向走

刚读到一则有趣的新闻。

在南非,一个12岁的童军,和朋友登山戏水时,不小心掉了队,结果,自己一个人在山里自保求生。

这位男童军视力弱,又有哮喘病,在山里,赤脚,身上只穿着一条泳裤。

夜里,气温下降。他把沾了尿液的树叶,覆盖在身上取暖。

在山里,他还遇上了一群狒狒 (a troop of baboons),其中一只还把他弄伤了。

A troop of baboons - photo by Loggawiggler via Pixabay. Continue reading 12 岁男孩:顺着光亮的方向走

寻找生活的空间

这几个星期,我对 “空间” 这概念有比较多的思考。

我回到大学去上课,开始和各种不同的圈子有联系。

这所大学规模很小,也就不过是几栋建筑物盖起来的一小片地而已。不是大家心目中那种有湖畔、小桥流水、树影婆娑的那种浪漫校园。

一般城市里的大学,都是这样,功能性强(比方说,三层楼的图书馆24小时开放),到处都有卖咖啡,但整体上比较缺乏静雅的环境。

Flower by Lee_seonghak via Pixabay

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感恩篇:人生机缘

不知哪来的动力,过去一周共写了 9 篇中学回忆。

有几位中学老朋友,近几年找到了我,所以,我回去探亲时,偶尔有机会和大家吃顿饭。

最大的丰收,是借由这几篇文章,让我有机会向过去对我有恩的人致谢。

因为这些师长和朋友,让我记起了某些快乐的回忆。

最终,有机会继续深造,到台湾去,这条升学之路,当然改变了我的一生。 Continue reading 感恩篇:人生机缘