圣诞那不变的规律

最近很少回来了。真抱歉。我曾想过关闭这个博,却又有点儿不舍。

今年圣诞,同样是到孩子爷爷奶奶家过圣诞。年复一年,方式一样,程序一样,餐桌规矩一样。英国人过圣诞,非常讲究 routine,就是规律,每个家庭的规律都不一样,就是这种不变的规律,让圣诞变得那么可亲。

我们家圣诞节当天的规律是什么呢?
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深入威尔士 Big Pit 大矿坑

第一次去威尔士,不是去翻山越岭,也没去古堡寻幽探秘,而是去 Big Pit(大矿坑)煤矿博物馆。

深入矿井,了解英国工业革命历史

Big Pit威尔士南部小镇布莱纳文,这煤矿博物馆是工业时代留下的珍贵遗产。2000年,联合国将此大矿坑煤矿评为世界文化遗产。

1789 年贡献矿产,至 1980年止,1983年之后改造成南威尔士煤矿博物馆。

我们学校的 8 年级学生 (13 岁)正在上工业革命的历史,历史部门安排学生到 Big Pit 去参观,了解煤矿与工业革命和大英帝国的密切联系。

我们深入底层,实地考察,一身安全配备,深入 100 米深的矿井去,由过去的矿工讲解采煤过程及当地历史。

有段故事是:

金丝雀是煤矿工人最好的朋友。

在矿坑里,金丝雀对毒气敏感,比人更快探测一氧化碳和甲烷的浓度。

如果矿坑里含毒气,金丝雀奄奄一息,矿工就必须马上撤离。

金丝雀是最早的煤矿安全报警器。

所以,这个大矿坑博物馆里,仍养育着好些金丝雀,象征一整个煤矿时代的文化。

还有更多,下回再叙。

煤矿社区有强韧的凝聚力和顽强的斗志

欧洲歌唱大赛:政治纠纷;人性美好

欧洲歌唱大赛是个离奇世界。这也是一个政治角力场。

2012 欧洲歌唱大赛,政治介入,目前,已经发生的事件,如下:

1)主办国 Azerbaijan (阿塞拜疆)有反政府示威,要求政治自由,释放政治犯,希望参赛者能为民主而唱 (“Sing for Democracy”),要参赛者在台上抨击主办国的人权记录。

2)主办国阿塞拜疆和邻国伊朗,两者虽然都是回教国,但思想不一,这一次闹纠纷,伊朗还召回了驻阿塞拜疆首都巴库( Baku)的大使。伊朗的神职人员认为阿塞拜疆举办欧洲歌唱大赛,道德沦丧,附庸于颓废的西方思想,甚至将有同性恋游行 “gay pride march”,简直孰不可忍。

3)阿塞拜疆的另一个邻居 - Armenia  亚美尼亚,因担心 ‘保安’ 问题,今年退出比赛。两国在苏联解体后独立,从 1988 年陷入争战,1994 年虽然停火,但关系仍然紧张。

1970年,欧洲歌唱 ,有动人的一幕。北爱尔兰歌手 Dana,才 18 岁,在荷兰获胜。她的参赛歌曲 All Kinds of Everything 你一定曾经听过,却可能不知道是因为欧洲歌唱大赛而唱红的。

1970年,北爱尔兰和英国的冲突,用的不只是激烈的言语,而是炸弹,但是,这个腼腆、甜美、秀气的长发女生,门牙上有个缺口,坐在高椅上,对着麦克风轻唱着雪花莲、水仙花、彩蝶和蜜蜂。她的歌声和笑容,超越了英国和北爱的宗教、文化和政治纠纷,一时溶解了战事。

ALL KINDS OF EVERYTHING

我在网上找到了《小狗金曲站》,有 这首歌的中英文歌词,还有吉他的编曲:

Music & Lyrics: Derry Lindsay, Jackie Smith

3/4

G D Am7 D
Snowdrops and daffodils, butterflies and bees 雪花蓮與水仙花兒、彩蝶和蜜蜂
G D Am7 D
Sail boats and fishermen, things of the sea 海上飄流的帆船、漁夫 Continue reading 欧洲歌唱大赛:政治纠纷;人性美好

Simnel cake 水果蛋糕

上一篇提到了Simnel Cake这个蛋糕。

只有11个杏仁糖

过去,这个蛋糕是特别在Mothering Sunday时做的。现在,传统的英国家庭,会在复活节前,用上等面粉,做这个水果蛋糕。上层一定有11个漂亮的杏仁糖(marzipan)小球。

Simnel Cake 的做法和图片

为什么是11个杏仁糖(marzipan)小球呢?因为,这代表了耶稣的11个门徒。虽然耶稣有12个门徒,可是,那个出卖耶稣的犹大不算在内。做蛋糕,这笔老帐还是要算清楚的。

英国的母亲节

英国的母亲节

英国有个节日,和中国人的春节一样,日期年年不一样,有点烦人。这就是英国的母亲节。为什么英国的母亲节,有时候在三月,有时候在四月?今年的母亲节,落在四月三日这一天。

原来,英国的母亲节,是按照基督教的日历来计算的。

复活节前,有一段时候,叫Lent (四旬期)。英国的母亲节,一定落在Lent的第四个星期日那一天。这个传统,从十六世纪就开始了。这也是为什么英国的母亲节,和美国及其他国家不在同一天的原因。(美国今年的母亲节在五月八号。)

据说,英国是第一个庆祝母亲节的国家。传统上,英国人的母亲节,叫Mothering Sunday,而不是 Mother’s Day。可是, Continue reading 英国的母亲节

忙着吃Pancake

做Pancake:面粉、鸡蛋、牛奶、奶油

今早朋友到家里来,我们陪着小朋友,做了一些Pancake吃。

传统上,过了这一天,就不可以再吃面粉和鸡蛋了。(从星期三开始,到复活节前夕,共46天 (即40天加上6个星期日),信徒应该节制。)
热火煎一煎

 家家户户要把厨房里的食物,都乘这一天吃掉,开始过着忏悔、圣洁的生活。

可是,对我们这些俗人而言,今天只是吃Pancake的大好日子。
卷起来吃

加上鲜柠檬和砂糖的Pancake,最好吃。儿子还喜欢涂上一层巧克力酱,那个境界,就更高了!

Pancake要滴上鲜柠檬、放上砂糖,才好吃

吃 Pancake

忏悔星期二,俗称Pancake day

中国人忙着过中国年,西方基督教国家,今年2月16日,正好是Shrove Tuesday,也叫忏悔星期二。

其实,英国上教堂的人很少,知道Shrove Tuesday的人可能不是太多,但是,英国人都会说,今天是Pancake Day。

这一天,家家户户都会做一做Pancake。

传统上,这一天是复活节前,人们大吃大喝的最后一天。Shrove Tuesday一过,就是Lent(四旬期)了。

四旬期这段日子,信徒要洁身忏悔。但是,一般人只会象征式的‘禁欲’,有的人少吃一点巧克力,少喝酒,少吃肉(为了减肥,倒不是为了耶稣)。

你如果有空,今天也不妨做一做Pancake 吧!