感恩会的体悟

昨天下午,独自去教堂参加了一场简短的感恩聚会。

一位年轻人去世了,他的父母在教堂里,为他举办了这场感恩会。

牧师说了一段简短的话,大意是说,不管人生的困境是什么,不管你的心中有多少疑问,耶稣永远是你的朋友,在你忧伤的时刻,一直在你身边陪伴你。

丧亲之痛,是无人得以理解的。牧师没有长篇大论,说话时仍然带着亲切的微笑,他的鼓励,对逝者的亲人尤其重要。

年轻人的父母,写了两首诗歌,他们站到台前,朗读了自己为孩子所写的诗。

还有几位亲人,也上台分享了他们与逝者曾有的几则甜蜜的儿时回忆。

Sunflower image by Wow Pho via Pixabay

年轻人生前喜欢看科幻片,因此,在聚会上,我们也听了几首科幻片的主题曲。 Continue reading 感恩会的体悟

牛津大街上的宗教书刊

昨天写了上周六在牛津的见闻。

今天再补上几张照片。

牛津,这名字听起来浪漫,可是,街道拥挤。游客真是太多了。

我走着走着,一个老太太迎面而来,不语,递给了我一张基督教的传单。老太太一脸尊卑,无语,让我停下了脚步。

同样一条街上,还有呐喊式的其他宣教者。这些人咄咄逼人的宣教方式,很讨厌。

老太太的无语,因而让我感动。我反正也没事,就走到她和几个基督徒负责的一张小桌子前。

我和一位老先生聊天。他说,他们赠送的基督教宣传品,有各种语言的版本。我看到了一些阿拉伯语圣经,也看到了好些中文刊物。

牛津大街上的宗教

上星期六,到牛津去教点儿书,下午到市中心去走走,用游客的眼光看看这个大学城。

我很惊讶,牛津大街上,竟有那么多积极宣教的宗教组织。

有个黑人站在路中央嘶喊,口沫横飞,可能是某个极端教派的狂热份子。我匆匆从他身边闪过。

有个年长的伊斯兰宣教士,身穿长袍,也很热情地高喊阿拉。

有几个基督教徒当街为人祈祷。他们的宣传布条上写着  Healing(“医疗” )一词。这个组织,我这两年来在不少大街上都见过,这些基督徒走上大街,就在大街上为需要的人祈祷。我曾看过许多求助者掉泪。 Continue reading 牛津大街上的宗教

The Beatbox Nativity: 牧师也疯狂

最近,我学到了一个英文词:Beatbox (人声节奏口技)。

英国南方德文郡(Devon),有个 40 岁的牧师(Reverend), 名叫 Gavin Tyte,用 beatboxing 的方式, rap  出了基督降生的故事,娱己娱人,夺得了全国大奖。

Beatboxing 的特色,就是用嘴、唇、舌、声音和鼓,轻快饶舌。

这短短三分钟,他把圣经路加福音(Luke) 的耶稣故事,说得逗趣,让人忍不住一看再看。他一人饰演三个身份:天使、叙述者、牧羊人。

原来, Continue reading The Beatbox Nativity: 牧师也疯狂

在大教堂里唱圣歌

昨晚,我参加了学校的唱诗班,在英国 Winchester Cathedral(英国温彻斯特大教堂)里唱圣歌 (Carol Service) 。这是我第四次,在这个大教堂里唱诗。

俯瞰温彻斯特大教堂中庭

Carol Service (圣诞歌乐会)是英国很重要的传统。一般中小学,不管是不是宗教学校,都会有个圣诞歌乐会。幼童到三年级以前,通常是在学校里唱唱歌,圣诞戏剧演出。

小学三年级以后,以唱圣歌为主,通常都会到学校附近的教堂,举行一个小时的 Carol Service,孩子们唱诗、演奏、朗读圣经,家长们通常也会倾巢而出,到教堂去给孩子们捧场。

我在中学工作,最靠近我们学校的教堂,恰恰是英国著名的大教堂 Winchester Cathedral。英国历史上,王室的加冕典礼 (coronation)、葬礼、婚礼,都曾在此举行。英国著名女作家简奥斯丁 (Jane Austen) 也在此安息,因此,说这大教堂是英国南方最具宗教和文化气息的景点,一点也不为过。

温彻斯特大教堂的大事记

唱诗让人心灵感觉美好,让人暂时从繁琐的生活中,挣脱开来,感到难得的平和与感动。能够在承载历史的大教堂里唱诗,是荣幸,是恩惠,就是英国人说的,这是一种 privilege。 Continue reading 在大教堂里唱圣歌

伦敦奥运会祷文:要 God 不要 Gold

英国人火大了!

2012年的伦敦奥运会就快到了。和北京奥运会一样,一票难求。真正要看球赛的英国老百姓买不到票,而利比亚卡达菲的儿子却透过关系弄到了1000张票,然后英国首相又决定不卖票给这个大坏人。 Continue reading 伦敦奥运会祷文:要 God 不要 Gold

第十二日的惊喜

一月六日(星期三),是‘第十二日’(Twelfth Day).

圣诞节的十二天庆祝活动,从十二月二十六日开始,一连十二天,到一月六日结束。二十五日圣诞节那一天,属于神圣之日,所以庆祝不是从那一天算起的。

也就是说,庆祝是从疯狂大减价的那天,即二十六日,开始算起。

第十二日,也叫着‘主显日’(Epiphany,这个字是‘显示’的意思)。据说,东方三博士在路上奔波,在这一天才找着了圣婴耶稣,献上了礼物。

也就在说,耶稣是在这一天,正式‘露面’,让世人瞧见,给世人惊喜。

一些国家,要等到这天,才给孩子们礼物。我的西班牙朋友说,他们家里,在圣诞节那一天都没有互送礼物,孩子们要一直痴痴地等,等到一月六日,才有礼物。

今年,这一天对我们来说,非常重要,因为下雪了,路况危险,学校只好关闭,我不用上班,儿子不用上学。我们‘赚’到了一天假期,真是要谢谢耶稣。

这一天,真是惊喜!

放假了!

走出圣诞

所有圣诞装饰都要卸下了
十二日后,圣诞不再

圣诞节的色彩正式退去,是在一月五日这一晚。

一月五日(星期二)也叫着‘第十二日的前夕’(Twelfth Night)。

五日晚上,依据传统,所有的圣诞节装饰都会卸下。第二天(一月六日)这一天,如果家里还张扬着圣诞树、彩灯、冬青等等,就代表了霉运。这一年,你就惨了。

(我对面的新邻居到今天还挂着彩灯……。)

传说中,树的精灵都藏在绿叶(冬青、圣诞树等)里,在严冬时,树精灵不介意进入屋内躲避风雪,但是,十二天过后,它们就必须回归大自然,让大地回春。

物欲至上的圣诞

来吧,血拼吧!

圣诞节前,情真意切,写下了《圣诞真义》

我的邻居好友跑过来八卦,看了一下,说,都错了。

他们说,圣诞的意思是:

C:  Chocolate (巧克力,你吃不腻啊?)

H: Hangover (呕吐、痛哭之后,满天星斗、天旋地转后的头痛)

R: Rowing (亲友相见,新仇旧恨,却上心头)

I: Indulging (吃喝玩乐,好像没有明天)

S: Sleeping (吃饱睡,睡饱吃)

T:  Trashy TV (天下烂节目真多啊!)

M: Money money money (must be funny…)

A: Alcohol (借酒浇愁愁更愁)

S: Sales (杀吧,血拼吧,把信用卡刷爆吧!)

动手做飞碟

这两天,儿子都不出去玩。

他一直呆在家里玩。这个叫Hot Wires的电子设计器材,是他最喜欢的。

Hot Wires电子器材

这套器材里,有一些电池、电线、电子板、灯泡、麦克风、天线线圈、光敏电阻器、发光二极管(LED)、电容器、保险丝等等和电子有关的大小东西。

动手学电子发电、做防盗警铃
几颗电池、电线,就可以变出很多把戏

只要动一动手(当然需要大人帮一点忙),就可以做出飞碟、收音机、谎言侦测器、防盗器、录音机等等,太神奇了。

这样的礼物,我这个科学得零分的人,连想都不会想到,当然不是我送的,而是一个亲人送的。

儿子玩了两天,做出了飞碟,会让灯泡一会儿亮、一会儿灭,也会让一些器材发声,玩得他哇哇叫好。

这份礼物,送礼的人有用脑,没有随便乱买,叫我也很感激。

圣诞节送礼很容易流俗,很多人敷衍了事,我也很怕买礼物,有时候也随便买点巧克力和蛋糕送人,因为买礼物真的很头痛。

因此,比起收红包,我更喜欢收到一份好礼物,因为,别人让你有机会进入另一个领域,给你惊喜。一份礼物,让你读出送礼人的心意。

圣诞节,真叫人感恩。