孩子的中国初涉

 

 

儿子快过八岁生日了。我的一个中国学生特地到邻近的中国超市里,给他买了一些糖果,带到家里来。

 

‘我给你买了你最喜欢吃的巧克力棒、无尾熊饼干。’我的学生说。

 

孩子马上问我:‘这里头有没有放那些你说过的很奇怪的东西?它们是从中国来的。’

 

看来我这个儿子的联想力很不错。他指的是三聚氰胺。 Continue reading 孩子的中国初涉

啊!又是退货

 

我前阵子写过一篇‘忙着退货’的文章,有关英国妙不可言的退货制度。这篇文章,也引来了旧雨新知的电邮,向我表达他们的讶异之情。

 

有朋友半信半疑。退货怎么可能这么方便?英国人是怎么做生意的?如果人人都退货,公司不就亏大本了吗?

 

其实,我在英国住了十二年,也常有这个疑惑。有时候,我不禁会对我的英国先生说:以前读历史时不明白,不过现在终于明白大英帝国是如何灭亡的了,看一看你们做生意的样子就知道…………

 

上个星期,我又到城里的一家名店里退了一双皮鞋。 Continue reading 啊!又是退货

骷髅、魔法 VS 少女情怀

我在英国的一所中学当助理,老师在台上负责教学,我则在课堂上帮助孩子们学习。

 

上英语课时,英语老师都有一个惯例,每一堂课的前十分钟,都让孩子们默读。

 

孩子们能够在这十分钟内, 阅读任何英语故事书。

 

也就是说,这些英国孩子们的书包里,都一定装有一本自己喜欢看的故事书。在默读时间里,如果老师发现有的孩子没有携带故事书,就会在家长联络簿上留言,提醒家长,也慎重提醒孩子们一定要把故事书带到学校来阅读。

 

如果有人没带故事书,他们也不能在教室里无所事事,有的英语老师会把一本字典放在他们面前,让他们翻阅牛津字典,吓一吓他们,看他们以后敢不敢不带故事书来看。

 

有一天,我刻意抄下班上大部分学生当天默读的英文书目。这些孩子都是七年级的学生,也就是初中一年级,十一岁。这些学生来自不同背景。以下是我抄下的书名:

 

1) The Nine Lives of Montezuma (Michael Morpurgo):是一只叫Montezuma的牧场猫的故事。她历经九次历练和冒险,有着强烈的生存斗志。

 

2) All American Girl (Meg Cabot): 是美国纽约时报的畅销书。有关一个住在华盛顿叫Samantha Madison 的女生的故事。她个性孤僻,朋友不多,充满自卑感,反对大众文化。

 

3) Frankie, Peaches and Me Stella Etc.(Karen McCombie): Stella简直不敢相信自己的运气。她喜欢的那个男生—Seb—竟然告诉她他也很喜欢她,就在她和家人要从伦敦搬到一个死气沉沉的海滩附近的小镇前。该如何面对新生活?

 

4) Kingdom of the Golden Dragon (Isabel Allende):十六岁的Alexander 随同探险家祖母Kate和好友Nadia 的另一个跨国探险故事。他们前往喜玛拉雅山上一个荒凉的金龙王国,打算偷走镶嵌珠宝的金龙雕像和拐走国王。惊险重重。

 

5) Slash-Surviving Gun n’ Roses (Velvet Revolver):一个蓬首的英国著名摇滚吉他手的台上幕后故事.

 

6) Scorpia (Anthony Horowitz):作者第五部有关十四岁的英国军事情报局的少年特务Alex Rider的故事。Alex想探索父母身亡的真相,旅经意大利,找上了Scorpia这个国际罪犯集团,却发现亡夫似乎和这个集团有关系。故事还有捣毁英国和美国关系的各种千丝万缕的情节,如同英国特务007故事一样引人入胜。

 

7) Storm Thief (Chris Wooding): 好比未来世界末日的景象:一个饱受海洋围困的Orokos城市、暴风雨的无情凌辱、两个年轻窃贼、一个半人半机械的怪兽、一个神秘的魔力戒环……

 

8)On the Edge: Richard Hammond: 这是英国著名节目主持人之一。他两年前在英国一个著名的飞车节目Top Gear中试乘喷射式发动机发动的快车时(时速三百里)意外失控,生死一线间,结果大难不死。这是他惊心动魄的自传。

 

9) Shadowmancer (GP Taylor) :一个十八世纪的牧师竟然是和死人通灵的巫师。故事充满着魔法、巫术、迷信、久远历史、民俗等等。

 

10) Troll Blood (Katherine Langrish):三部曲之终结篇:海盗、巨人、孤儿、暴风雨、 战士……

 

11) Girls Only (Vic Parker):少女成长须知

 

12) Garfield:加菲猫的漫画

 

13) Cannibals (Cynthia D Grant) : 一个高中美女追求爱情、名利的故事。

 

14) Diary of a ChavTrainers vs Tiaras:一个十五岁女生的心情日记

 

15) Naughty Amelia Jane (Enid Blyton)Amelia Jane是幼儿园里最顽皮的玩具。

 

16) The Fourth Horseman (Kate Thompson):实验室里的松鼠实验、神秘骑士的出现、女孩和两个男孩的友情….

 

17) Skulduggery Pleasant (Derek Landy):一个十二岁的智者神探、魔术师、守护着、骷髅。当然,他已经死了。 Skulduggery Pleasant 和女孩Stephanie的故事。封面是个骷髅,有围巾、上衣、领带、外套,火焰从指缝的骨骼中传出。有四人的幽影,其中一个是耍剑的女孩。

 

18) Night of the Toxic Slime (Anthony Masters): 杰克骑自行车经过国防部,看见神秘的黏液从中流出。杰克能制止黏液侵蚀家园和世界吗?

 

19) Snakehead (Anthony Horowitz) (Alex Rider Story): Alex Rider 只身在悉尼,受澳大利亚政府雇用来渗透人口偷渡的暴力的人蛇地下集团。

 

20) Tales from Shakespeare – 莎士比亚故事选

 

21) Lucky Star (Cathy Cassidy):为八到十三岁孩子所写的,有关两个完全不同的孩子的故事。十三岁的男孩Mouse自小就是问题孩子,成天闯祸,后来他认识了一个性情多变的叫Cat的女生.

 

22) The Story of Tracy Beaker (Jacquerine Wilson):一个缺乏家庭温暖的十岁女生,有过几个养父养母,幻想着母亲将来把她接走去过新生活。这个不安、暴躁、讨人厌却有点聪明的女生,会有怎么样的人生?

 

23) Lola Rose (Jacqueline Wilson): 因为父亲对家人施暴,小女生Jayni和妈妈及弟弟漏夜离家坐火车到伦敦,过着远离暴力和匿名的新生活 。但是他们的命运会因此好转吗?

 

24) Shiraz, the Ibiza Diaries (Grace Dent): 又是一群女生好友之间的故事。

 

25) Jane Eyre (Charlotte Bronte): 简爱啊简爱,这个可怜的孤儿,有谁能不为她那曲折的人生动容?

 

26) Oven Chips for  Tea (Alex Gutteridge):父母失和、祖父母离婚,小女生Katrina该如何调适种种生活变数?

 

这一份书单,真叫我大开眼界。因为是新学年的第一学期,学校还没有按照新学生的学习能力来分班。也就是说,这些学生里头,有的将会是资优生,有的将会分配到低段班学习。如果这份名单能够代表一般十一和十二岁英国少男少女的读书趋向,以下是我的一些简单分析:

 

男生偏向于选择惊险刺激、神怪、超现实、科幻、魔法、离奇诡异、阴暗类的各种想象力丰富的作品;女生则偏向于柔情的、男女关系、少女情怀、家庭和各种人际关系的现实类的作品。为什么会有这样明显的分野,真是有待社会学家来探究了。

 

大多数的孩子们都没有阅读什么‘伟大’的文学作品;他们的阅读滋养多来自当代的作者。 他们的阅读文类广泛,这些书本的平均页数接近三百页。我问过几个男孩,一本书要看多久,他们说大概一个星期。

 

我实在是太羡慕英语系国家的孩子了。他们有一大群的各类作家在滋养着他们的心灵。看一看他们的书目,我不得不佩服这些孩子的阅读能力。对他们来说,阅读课外读物是一件那么随性、那么怡情的事。阅读,对孩子而言,也许就应该是这么简单的一件事,让他们依照自己的性格去选择吸引他们的书籍。

 

我在年少时候,好像看了很多‘伟大’的作品,更多的是文以载道的、有着沉重历史包袱的文学类作品。老师强调的好像也是经典、伟大、价值,看书有时候也变得很沉重。

 

我家这个七岁多的儿子,这三个月来天天看的是没有什么‘永恒价值’的、通俗的鬼故事小说,已经看了二十几本了。刚开始,我还想避免不要让他接触什么‘不良刊物’,要看就看纯朴的、讲求真善美的童书,后来才发现学校、公共图书馆里尽是这些写给少儿的荒诞鬼故事,我一个人想力挽狂澜,也只是枉费心机而已。

 

 

看来我只好认命了。

吃中饭了!

学校又出新菜单了。我每一次都把印刷精美的午餐菜单贴在冰箱上,儿子每天上学前,就会开始盘算当天要点什么餐。

 

我们住的这个郡,有划一的午餐菜单。所有公立小学都供应同样的午餐,每一份是一英镑九十便士,大概是一份麦当劳儿童快乐餐的价格。每一餐都有主餐加一份甜食或水果。

 

每天上午老师点名时,没带便当的孩子,点名时就要告诉老师他们当天要吃的午餐,肉食或素食的,二者选一。 Continue reading 吃中饭了!

恩赐

我家儿子好像有特异功能。

 

最近,他偶然发现自己能够左右自己的眼睛。他能够控制左眼,让左眼左右来回摆动,右眼却能定睛不动;有时两眼慢慢向内移,稍有斗鸡眼的潜能。

 

我心想,儿子这一生的大好前途,也许就将毁于这一双斗鸡眼了。这样下去,以后哪里有女生敢嫁给你?现在的女生这么能干,又这么挑剔,她们会为了一双斗鸡眼而着迷吗? Continue reading 恩赐

忙着退货

在英国住了12 年,我常觉得,在英国住惯了,如果去别的国家,我可能会失去基本的生活能力。

 

很多人嘲笑英国人做事慢,拖拖拉拉的,服务也不怎么样,做什么事都好象慢人家三分。

 

但是,在这里生活,方便得很,有时候,像个贵族。

 

从买东西说起吧。

 

英国有一个最方便的地方,就是买东西可以退货。‘只要我喜欢,有什么不可以?’

 

退货时,你可以大大方方的,根本也不必想出什么堂皇的理由。

 

买了衣服,尺寸不对,退货,理所当然。

 

买了鞋子,穿了一个月,鞋跟松了,当然也可以退货。 Continue reading 忙着退货

走私

 

我在英国住了十二年,第一次吃到家乡的榴莲。

 

那份甘醇的口味,那么有弹性的果肉,那么浓郁的金黄色,把我的心都燃烧了起来。

 

我的朋友艾莉娜从马来西亚回来时,偷偷将这些榴莲藏在行李箱里。

 

当然她不是将整颗榴莲装进行李箱里。像艾莉娜这样细致的人,要私藏榴莲,也要做得有专家水准。

 

首先,她买了一台机器,让食物真空包装,可以保鲜。

 

然后,她把这台机器随着行李空运回去。

 

她回到了马来西亚,买了精选的、‘有名字的’榴莲(不是来路不明的、家世不良的那种),去壳后,小心翼翼地把果肉用真空个别包装起来,再把它们装进牢固的食品包装盒里,偷偷藏在行李箱里。

 

她单枪匹马的将这些榴莲带进英国,还要一手托着两个活泼的小男孩,摇摇晃晃地登上飞机。

 

我说:你这种做法,好像叫做走私。

 

回到英国这一个花香草绿的小镇后,她赶紧把这些走私入口的榴莲冰冻起来。

 

我们后来在一个新加坡朋友的家里,吃到的就是这个历经层层心思包装的‘有名字的榴莲’,因为冰冻,所以吃起来还特有冰爽的口感。

 

我到现在还不知道这个‘有名字的榴莲’的真正名字是什么。也许它还附带着什么皇亲贵族的渊源。不过,我就管它叫做‘艾莉娜榴莲’吧。

 

好朋友是什么?好朋友就是愿意为你走私榴莲的人。 

小小联合国

暑假去了伦敦一个星期。

 

我住在一个德国朋友的家里,她的先生来自文莱。他们的孩子说英语。

 

我的这个德国朋友有个很好听的中文名字,叫白洁,曾是伦敦大学亚非学院中文系的学生。

 

后来也见到了我的台湾朋友,她的先生是英国人。孩子说英语和中文。 Continue reading 小小联合国