生死一线:英国查理宝宝 Charlie Gard (2)

几天前我写了生死一线:英国查理宝宝 Charlie Gard (1),提供了一些不一样的观点,希望大家以多个角度,来看待这个悲剧。

这是个悲剧,因为小孩被判定身患绝症,医生认为他的生命已毫无素质可言,且小孩承受着痛苦煎熬。

这是个悲剧,因为美国共和党把这个事件政治化,利用查理来打击单一支付健保体系 single-payer health care。(今天有报道说,美国国会紧急授予小查理和他的父母美国公民身份,让小查理得以到美国就医。)

Daily Telegraph Charlie Gard July 2017
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生死一线:英国查理宝宝 Charlie Gard (1)

英国一位叫 Charlie Gard (查理)的婴儿,罹患罕见基因疾病,应该让他安乐死,或是挑战医学极限?父母是否对孩子的生死有绝对权?他的遭遇牵动了全球无数人的心。

事件简介:查理去年8月出生,后来英国的 Great Ormond Street Hospital (大奥蒙德街医院)诊断,查理患有 “线粒体耗竭综合症” ( Mitochondrial DNA depletion syndrome),院方经诸多专家诊断结果,觉得小孩已无药可治,且在忍受着痛苦煎熬,也不认同让小孩到美国接受一项无数据依赖的试验性治疗并延续痛苦,医生希望可以拔管让他早日有尊严地安详离去。

Charlie Gard

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英国中学:课外活动学什么

过去,我们上中学,必须参加一些课外活动。我记得好像是初中一除外,中学那几年,每一位同学都得参加课外活动。

当年的课外活动,五花八门,有音乐、戏剧,也有各文科的学会(华文、历史、地理学会等),也有电脑学会,还有各种制服团体,也有学长团、管弦乐、华乐团等等。

可是,儿子的英国学校,课外活动非常少。他平常 8.45 分正式上课,3 点下课,走路回家半小时,晚上 10 点左右睡觉。年初,考试前两三个月,学校为考生准备补习班,他每周有三个下午留校补习,每一次不超过一个小时。 Continue reading 英国中学:课外活动学什么

英国:从中学到大学

最近分享了儿子中学毕业的事,不少朋友读了感兴趣,还问了一些问题,于是就多写一些。

首先,想从‘毕业’ 这个词说起。中文里,我们总把‘毕业’ 翻译成英文的 ‘graduate’,因此,中学毕业,就会直接说是 ‘graduated from secondary school’。可是,在英国英语里,中学毕业不能说是 ‘graduate’,中学结束后,你就离开学校了,因此,学生是 ‘leave school’ (离开学校),或是 ‘finish school’, ‘finish / complete secondary education’ (指‘完成中学教育’的意思)。

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16 岁的毕业晚会

转眼间,儿子中学毕业了。16 岁半。新学年从 9 月份开始算,他算是班上较大的,同班同学,有的才 15 岁。

上星期五,一百多位毕业生,参加了毕业晚会,叫做 Prom。在英国,这种叫 Prom 的晚会,是美国进口的一种通俗文化 (很多人嗤之以鼻),已经流行了十几年了。三十岁以上的人,以前毕业时都没这种晚会。

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一个 16 岁的英国孩子

儿子刚考完了中学会考(GCSE),想把他的学习生涯介绍一下,对英国教育有兴趣的人,可以看看。

15/16岁,算是英国年轻人的一个分水岭。往后想上大学的人,如果成绩理想,通常会到学院继续学习,共两年,然后,18岁那年,考A水准考试,凭A水准考试的成绩,申请大学。(不过,现在上大学的学费很高,很多年轻人也很犹豫,或考虑不上大学。)

我们家附近的几个年轻人,不想上传统的大学,所以会直接去一些技职学院上课。我们家附近,有一所在园艺、务农、动物方面较有名的学院,因此有些孩子会去那里学习。 Continue reading 一个 16 岁的英国孩子

英诗:Ozymandias 奥兹曼迪亚斯

我上一篇说过,儿子刚考完中学会考

英文诗歌的考试内容,主题是 “权力与冲突”,共有十五首诗歌要学,诗歌题目如下:

英国中学会考,学生要学的诗歌。(Source: AQA exam board)
英国中学会考,学生要学的诗歌。(Source: AQA exam board)

第一首是:Ozymandias (奥兹曼迪亚斯) - 诗人是英国浪漫时期诗人雪莱 Percy Bysshe Shelley (1792-1822)。 Continue reading 英诗:Ozymandias 奥兹曼迪亚斯

伦敦大火谁之过?

伦敦最近这场大火(Grenfell Tower),让我想起了儿子这两年读的一部剧作,叫 “An Inspector Calls”,中文译 “探长来访” 或 “罪恶之家”。

这是英国家著名剧作家普里斯特利(J.B.Priestley)的作品。故事背景设于 1912年,即是第一次世界大战发生前两年。

1996年我初抵英国,那时候伦敦剧院刚好在演这出戏,我看了海报,对这出戏很好奇,于是一个人跑去买票,看了下午场的演出。

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伦敦大火烧出了贫富差距

这几天,英国陷入了极度的愁苦与哀伤。

伦敦这场大火(Grenfell Tower),顷刻间吞噬了上百户家庭,相信有数百人未及逃生 (目前官方数字是 17 名死者),许多家庭成员,一夜之间,完全崩灭。

London fire

大家深感哀痛,也感到无助。在最富裕的英国伦敦的这块地段里,竟然发生了如此悲惨的景象,如同炼狱。这场大火,赤裸裸地展露了英国社会严重的贫富差距现象。因此,人们愤怒了。你终于听到了人民的呐喊声了。 Continue reading 伦敦大火烧出了贫富差距