从 BeakTalk 的 Tan Tart 谈中式英语

八月份在新加坡度假,不只赶上了华人的‘七月半’中元节、8 月 9 日的国庆日,更难得的是,还赶上了 8 月 27 日的第四届新加坡总统选举。

四名候选人都姓陈(Tan),按照闽南话的发音,陈姓是 Tan, (例如:我姓张,按闽南话写成 Teo, 不是 Zhang) ,所以,四名候选人,就是 Tan Tan Tan Tan 的交战。

Break Talk 的成功巧思广告

和新加坡人聊天,不少人都会哼上贝多芬的《命运交响曲》那四个音符 “Tan Tan Tan Tan……”,很有幽默感。

我看到了面包店 BreadTalk (面包物语)的这个广告,构思巧妙,富含新意,很喜欢。

趁总统选举,把‘蛋塔’变成 Tan – Tart,巧妙引用‘蛋’和‘Tan’的 谐音,博人一笑。

不过,我想谈的,不是新加坡总统大选,而是这则广告里的英文。

大标题是:Buy 3, Free 1 :买三送一

‘Buy 3, Free 1’,一看,就知道这样的英语是中式的。老外看了,会觉得怪。

如果不要更动太多,以上应该改成‘Buy 3,  1 Free’(买3 个,1个免费,这个free 应该当成形容词,不是动词。)

 不过,在英国,如果有买3 送 1(总共4个)的优惠,通常都会这么写的:

1)Buy 4 for the price of 3

2)   Buy 3 and get 1 free

或者,更常见,更简洁的用法是:

3)  4 for 3

另一句:sing Tan Tan Tan Tan to our friendly cashier to enjoy the below offer.

这句中式英语,也应该改成:

sing Tan Tan Tan Tan to our friendly cashiers to enjoy the offer below.

解释:

1)不只是一个收银员,所以要用复数,在cashier 上加个s.

2)中文常说 ‘以下优惠’,换成英文,应该倒过来,变成‘优惠以下’(the offer below).

这则广告,虽有小瑕疵,但仍深得我心。

Published by

Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

5 thoughts on “从 BeakTalk 的 Tan Tart 谈中式英语”

  1. 严谨的求学态度固然是好的,但是语言的重要功用之一便是用作交流,日常的交流(著书立说者不在此列),窃以为就“面包”小广告而言,据于这面包是在新加坡出售的,而不会卖到英美去,我以为写BUY3 FREE1更好。如果写成Buy 4 for the price of 3,或4 for 3估计好多人不明白是什么意思。。。

    记得在《建党伟业》这部电影里,胡适先生在北大演说,推行白话文,与学生争论,学生说古文言简意核,反对使用白话文。胡适请其举例,学生说“无能力力”,胡答:这位同学,这位学生,这个成语的意思用白话文表达更简洁,那就是“干不了”。。。

    哈哈~~

    1. 一大早,就看到胡适先生的大名,把我吓了一大跳!
      看英语在不同地方的使用,是很有趣的事。
      当然,表情达意最重要。这则广告,蛋塔卖得出去,还引人津津乐道,就算成功了。
      这则广告的概念,我是挺欣赏的。

  2. Singlish/chinglish 都慢慢从贬义词到中性词,英语不再是欧美专属。Barbara Seidlhofer 教授在 ” English as Linga Franca” 中有专门阐述。

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