没有孩子的教堂

昨天带儿子上教堂,和上周一样,因为只有他一个小孩,主日学开不成。

其实,今天还有一个小女孩上教堂,不过,她从加拿大来,只是暑假到英国来看奶奶,跟着大人上教堂。负责主日学的老奶奶说,如果把她拉出来上主日学,也不是太好。所以,儿子和我们大人一起聚会,不过,这是很闷的一件事,大约一小时过后,我让他坐在一旁画漫画。他一边听圣歌,一边画‘爆丸’(Bakugan) 的打斗漫画。

今天,教堂大概有220个成人,我敢说,80% 的会众都超过60岁。大约有10个老人,超过80岁。很多老人,都是住在教堂附近的安老院的(nursing home),星期天上教堂,是他们难得出门的一天。有的老人,无法自理,身边还有个护理人员(care assistant)伴随。这些老人,都是穿得干干净净、整整齐齐的,其中一个老人,每周都穿西装、结领带,腿上放着一块毯子;因为中风,坐在轮椅上,身子是歪一边的,还会流口水。他的电动轮椅却跑得很快,有点吓人。

一间220个人的教堂,只有一、两个小孩,一定是不正常的。当然,夏天炎炎,很多人懒懒散散的,虽然我们这里还没放假,很多有孩子的人已经出去玩了。

我曾有想过,怎样的教堂,才适合孩子?我去过几间教堂,各有特色。

1)本区Southampton(南安普敦)的华人教会:我八、九年前,断断续续,大概去了一年,可是,教会里大都是到这里留学的中国内地、香港、台湾、新加坡和马来西亚的大学生、研究生和他们的家眷,或是在本区大医院工作的华人医生等。这个教会很难让人产生安定感,因为大都是游子,来去匆匆,他们的生活和话题和我这个有家庭的人有很大的差异。聚会时,三语翻译,如果牧师说英语,有个翻译会译成广东话,再有个翻译会通过小麦克风,向戴耳机的人,用普通话把内容翻译出来。祷告是也一样,听了一遍英文,还要听一遍广东话,听得我很累。还有,翻译是一件高难度的事,我是学语言的,再加上耐性不足,有时候,要容忍结结巴巴的翻译,是颇痛苦的一件事。

很多华人教会都是寄人篱下的,没有自己的地盘,所以,在英国人上午聚会完后,华人才在下午两点钟左右聚会。这个时段,是我昏昏欲睡的时候,很难集中精神。不过,华人教会有个优点,就是在散会后,大都有好东西吃,不只是甜点,有时还有聚餐,吃中国餐。

2)我后来去了家附近,英国人的卫理公会(Methodist Church)聚会,去了好几年。那里的氛围很轻松,人人都很和蔼,是个中上阶层的教会,只有我一个中国人。你不会看到一个穿破衣服的人。没有一个人是领取福利金的。聚会时间是上午10点半。我离开那间教会,一个最大的原因是:儿子不喜欢,抗议!我想,最主要的原因是,主日学里,没有固定的老师,因为老师是轮班的,儿子要常常接触不同的成人,无法适应,很烦,所以经常在主日学里捣蛋,不怎么讨人喜欢。孩子的心是很敏锐的,上教堂是启蒙心灵的,如果他难受,逼他上教堂,就没意义了。我尊重他的选择。

3)现在,我们每周骑自行车,到离家里更近的英国国教会(Church of England)去,时间是上午10点,更好。我很喜欢这个教会的传统氛围,悠远的钟声,古旧的会嘎嘎作响的长椅,深色木头做的十字架,古老的风琴。这个教堂不花俏,不时尚,平常没有使用电脑、投影器,要唱诗,手上就捧着厚甸甸的诗集。教堂有些简单但庄严的仪式。简单是美,我喜欢。这个教会,有几个老奶奶,特别喜欢孩子,让他们每周舒舒服服的听故事。有一次,我到楼上去,发现地上铺着五颜六色的漂亮毯子,儿子竟然是躺在一个最大的‘豆子袋’(bean bag) 上听故事。其他小孩,也都是坐得舒舒服服的。每一周,他们都会做些小手工,做饼干、做小小的纸杯蛋糕(cup cake)等,也常有巧克力吃,做奖赏。这些小东西,真是很有用的,孩子骗吃骗喝,就爱上听故事了,就无形中学到了一些做人的道理了。

这个教堂,聚会完后,都有咖啡、茶和几块饼干。我就周旋在英国老人家之间,和他们聊聊天。这真是很有趣的。平常,我的生活圈子里,都没有机会和老年人接触,现在,我竟然能和这些上了年纪的英国老人家闲聊。我想,邓文迪可以和80岁的默多克相处,我和80多岁的英国老男人老女人交流,又有什么办不到的呢?

没落的教堂

教堂里的jobsworth

圣诞七件物  

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Published by

Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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