英国的母亲节

英国有个节日,和中国人的春节一样,日期年年不一样,有点烦人。这就是英国的母亲节。为什么英国的母亲节,有时候在三月,有时候在四月?今年的母亲节,落在四月三日这一天。

原来,英国的母亲节,是按照基督教的日历来计算的。

复活节前,有一段时候,叫Lent (四旬期)。英国的母亲节,一定落在Lent的第四个星期日那一天。这个传统,从十六世纪就开始了。这也是为什么英国的母亲节,和美国及其他国家不在同一天的原因。(美国今年的母亲节在五月八号。)

据说,英国是第一个庆祝母亲节的国家。传统上,英国人的母亲节,叫Mothering Sunday,而不是 Mother’s Day。可是,近几十年来,受到美国文化的影响,英国式保守的Mothering Sunday,一个信徒上教堂的节日,变成了商业化的Mother’s Day 。在商店里,已经很难找到Mothering Sunday的卡片了,取而代之的是美国式的Mother’s Day, 或是忘了标点小豆芽的Mothers Day卡片。

热爱英国文化的传统派,一直希望为Mothering Sunday正名,可是传统派早已经打败仗了,呜呼哀哉。

在Lent (四旬期)的这段期间,教徒一般都尽量清心寡欲,比如少喝酒,少吃巧克力,少吃点肉,少八卦,少看电视。不过,到了Mothering Sunday这一天,却可以放松享乐一下,也纪念耶稣用五饼二鱼喂饱几千人的事迹。

Mothering Sunday 的由来,又有什么说法呢?据说,在宗教改革以前有个传统,在这一天,信徒都会回到他们从小受洗的教会–Mother Church–去。还有,在有钱人的大庄园里做苦工的少男少女,这一天可以放假回家,带着一些鲜花和面包回老家(四百多年前英国版的春运。)

传统上,这一天也叫做Simnel Sunday, 因为过去家家户户会在这一天做Simnel cakes –用上等面粉做的水果蛋糕。(Simnel 源自拉丁simila, 传入古法语,即英文fine flour–上等面粉–的意思。)

讨论:Mothering Sunday 应不应该改为 Mother’s Day?

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Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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