请坐、请起立、请喝茶

要把英语说得好,说得有点儿礼貌,最好不要直译。

请起立—直译是Please stand up.

请坐–直译是Please sit down.

可是,英国人不是这么说的。

今天,在教堂里,牧师叫大家‘起立’时,他说:Now, please could I ask you all to stand up’ — 听起来,好像是一个问句:“请问,我可以现在叫你们都站起来吗?”可是,在英语里,这样的说法,并不是一个问句,而是一个很委婉的,很简单的要求:‘请起立’。

唱完歌了,请大家‘坐下’,牧师说:Please be seated. (看见没有?用的是被动句式。) 在学校里,老师要学生坐下,除了说 Please be seated 以外,也常说You may sit down. 客人到你家里吃饭,你说‘请坐’:Please take a seat.

在英国,may –这个情态动词,用得很多。

小孩吃完饭了,要离开饭桌,一定要问:“我吃完了,可以先离开饭桌吗?May I leave the table now?  大人说:Yes, you may.

去年,有一次,儿子去奶奶家,才坐下不久,就挨骂了。(这个男孩,怎么老是挨骂?)

奶奶见到我们,先说:“你们要喝点儿什么?”Could I get you all something to drink? (听起来,是,“请问,我可以请你们喝点儿什么吗?”)

然后,奶奶先问我这个媳妇(外人):Janet, what would you like to drink? (“Janet, 你想喝点儿什么?”) 

我说:I would like a cup of tea please – “我想要一杯茶。”

儿子见我回答了,马上接口:May I have a glass of water please ? “我可以要一杯水吗?”(坐车坐了一个小时,口渴啊!)

这句话,听起来还挺客气的嘛,又有may, 又有please, 我听了没什么问题,为什么儿子说了这句那么有礼貌的话,还会挨奶奶骂呢?

奶奶此刻大眼瞪小眼,说:You need to WAIT to be asked! – “你必须等我先问你,你才可以回答。” 奶奶还没问你要喝什么,你就先提出要求(May I have a glass of water please ? ),就算句子很文雅,没轮到你说话的时候,你就开口,也是很没礼貌的。该瞪,该骂!

解释过后,奶奶马上问: Benjamin, now, what would you like to drink?

他只好再来一遍:May I have a glass of water please?

奶奶说:Good boy!

这杯水,真是得来不易呢。

Published by

Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

11 thoughts on “请坐、请起立、请喝茶”

  1. 记起在伦敦大学附近问去大英博物馆的方向,那位洋学生居然答道:“我不知道。”
    原因可以是:
    他刚从外地来,真不知道博物馆就在转角处。
    他对我男人问话的语气觉得不爽,干脆不帮忙。

  2. Hi 玉雲,

    看你應該生活的很好。錯了,應該是很棒,很惜福!

    昨天你的同學杜恩黎在facebook上看到以前你的照片問起你,我才向素蘭要了你的blog址。

    看你每天都在這里爬!而且都還是在寫中文。了不起!

    怎麼不開個facebook? 我想很多朋友都在找你。

    如果有facebook的話,請add我:kongteckwua@yahoo.com

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