《读者文摘》十一月份的Word Power

去年我写过《记得啊,十一月五日!》

十一月五日是英国的Guy Fawkes Day,俗称Bonfire Night (焰火之夜)。今年的同一天,也是印度的屠妖节(Diwali),英国的星空,将是一片璀璨烟火,吵死人,谁也别想睡个好觉。

《读者文摘》的十一月版,选了十五个已经进入英文的印度词。我这个人,印度饭吃得不少,还没看答案之前,就猜对了四个(roti, nirvana, avatar, ghee),其中两个和食物有关。家里的英国人,竟然十五个全中,佩服佩服。你又猜中了几个?

1)      roti; 2)      jaconet; 3)      dacoit;4)      chit;5)      dharma;6)      nirvana;7)      avatar;8)      ghee;9)      cummerbund;10)  doolally;11)  gymkhana;12)  Brahmin;

13)  rajpramukh;14)  dhoti;15)  suttee

《读者文摘》提供的英语答案如下。第15题的答案,把我吓一跳。

1)      roti: unleavened bread

2)      jaconet: cotton cloth with a slightly stiff finish.

3)      dacoit: armed robber.

4)      chit: slip of paper.

5)      dharma: good moral behaviour.

6)      nirvana: spiritual bliss.

7)      avatar: deity’s appearance on earth.

8)      ghee: clarified butter.

9)      cummerbund: sash worn round the waist.

10)  doolally: unbalanced.

11)  gymkhana: horse-riding competition.

12)  Brahmin: priestly caste.

13)  rajpramukh: state governor.

14)  dhoti: cloth wound round the body.

15)  suttee: widow burned on husband’s funeral pyre.  李敖先生曾经解释过suttee这个概念:“英文有一个字叫suttee,什么叫suttee啊?suttee是在古代的印度一个风俗,就是丈夫死了以后,那个寡妇要陪着死。在印度啊,它那个火葬是跟日本的、跟我们中国的都不一样,火葬是公开的、露天的。把木头放在底下,尸体放在上面,火就烧起来了,光天化日之下就把你烧掉了。那个时候,熊熊烈火在烧的时候,你这个太太(寡妇),就要跳到火里面去,一起去死掉。大家看,这就是suttee,看到没有?这熊熊烈火在烧的时候,这个寡妇(未亡人),你就要不要守寡了,也不要未亡了,你就跳下去一起烧死,这就是殉情。这个殉情不是我所说的殉情,因为它是制度化的,说难听点有点强迫性,这个是不算真正的殉情。真正的殉情是两厢情愿的。”

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Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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