英国人的英语毛病

英国政府削减开支,大刀阔斧。首相卡梅伦在上星期的保守党大会上说:

“I wish there was another way. I wish there was an easier way. But I tell you: there is no other responsible way. Back in May we inherited public finances that can only be described as catastrophic.” (我希望我们另有出路。我希望有个更容易的方法(解决国家财政问题)……)

如果你和我一样,有学过一点英文,一定会看出前两句话,有个大毛病。

I wish there WERE!语法上,这是假设句。(如果我是一只鸟:I wish I WERE a bird。这是假设句,因为你不可能变成一只鸟,对不对?)不要问为什么是 I wish there were。卡梅伦说I wish there was 是不对的,考托福、考雅思,如果你写 I wish there was, 就扣分了,你出国留学的美梦,可能就泡汤了。

卡梅伦念过Eton伊顿贵族学校,把话说成这样,叫我开始怀疑英国贵族学校的古典教育。

英国人在书面语中,常用错一些词:

1)could of/ should of/ would of: 比方说:“你早知道应该更努力一些”:You could have worked harder. 可是,have 和of,英国人在口语中,发音相近,我手写我口,结果,很多英国人就错写成了 You could of worked harder.

2) 动不动就说myself’:英国人的反身代名词乱用一通。很多英国人口语上说:Me and my friend are going out…;You can tell Mary and myself…我还看过一封公函,是这样开头的:Myself and Mr Smith are …看到英国人这样乱来,我经常忍气吞声,对肠胃真的很不好。

3)不懂语法,不辨词性,结果,像their, there, they, they’re这类的词, 对很多英国人来说,的确是很难的。

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Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

4 thoughts on “英国人的英语毛病”

  1. 今天,我把这两个句子给我的同事看了。 ‘sadly’, 这些靠教英语吃饭的英国人认为 ‘was’ 是对的。 其中一个是这样解释的: 从20-30年前开始,这个句型发生变化了, ‘was’ 被广泛接受。
    老派的人(你我),认为一定是’were’; 可是新兴一族,更接受 ‘was’.

    卡梅伦的演讲稿既有可能不是他自己写的。他们都有写手;政客也要面向年轻人!!

    1. 我还是觉得,这个伊顿教出来的学生,讲话怎么可以和大街上的阿牛阿狗一样呢?

      今天我问了我的学生,他也是一个英语老师。他说,英国人不知道什么时候用I,什么时候用me, 所以干脆统统用myself。

      我们外国人学英语,真是刻苦啊!

  2. 语言最实际的意义就是沟通,中国的普通话还简化了好几次,呵呵,只要能表达出正确的意思,语言的灵魂 便完整了。
    而GRE和其他语言考试或者学究的评论,其实都是超越语言沟通意义层面的高阶定义,其对于约束语言发展和转变是有借鉴意义的,但是没有什么实用性。我想,就是很多大作家其实也犯糊涂,甚至为了追求文章的简洁或者口语化,不得不故意写错一些东西,不是么?

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