紫杉(Domesday Yew)之谜

英国最有名的树是哪一棵?英国人可能都会说:Domesday Yew(紫杉)。

我去年写过,英国的Exbury Gardens有棵千年紫杉,叫Domesday Yew。1086年,征服者威廉展开了人口普查,在Domesday Book里,记下了新森林里的一棵紫杉。

最近重返花园,才知道我和许多人一样,以讹传讹,都错了。

这棵紫杉的年龄才不过300-400年。园中有一块新的告示板,解说如下:这棵Domesday Yew 虽是园里最老的树,无奈却和1086年Domesday Book里的纪录无关(这一句英文用sadly来说明‘无奈’,真是用得妙)。树龄介于300-400,树干中空,小孩偏爱爬入探索。

这一说粉碎了很多人对此紫杉的传奇梦想,但是,紫杉木却写下了英格兰的光荣史。原来,紫杉木极富弹性,适合用来制作长弓(longbow), 在英法百年战役中,长弓立功不小,英格兰就靠了紫杉长弓大胜法国。

以下是其中著名的三场战役:1346年的克雷西(Crécy)之战、1356年的波瓦第尔(Poitiers)之战、1415年的阿金库尔(Agincourt)之战。

紫杉也是一棵生命之树,象征永恒、蜕变、更新。因此,在英国的墓园里,你经常都会看见紫杉。

早秋的Exbury Gardens

花园漫步

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Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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