牛津2010词典:送旧迎新

牛津英文词典2010:读者擦亮眼

牛津2010词典:送旧迎新

昨天我写了牛津英文词典2010年新词一文,牛津词典的主编史蒂文森 (Angus Stevenson)还有一些看法,我现在继续补充。

生词要进入牛津英文词典,有点像选美赛一样,要突破重围,要有人欣赏,为你流口水,才可以入关。如果你随意创出一个名堂,只有自己和一小撮人在使用,孤芳自赏,牛津词典是不会理你的。那么,要入关,要有什么条件?

史蒂文森说,决定某个词的去留,首先要判断这个词是否只是一时的流行用语(‘a fad’)而已,或是一个缠绵不走的词。

“如果某个新词不只出现在一些网站,就有点意思了。如果媒体也开始使用某个词,并假设读者会理解这个词,那么,这个词就相当重要了。”

他说,女性杂志、周末的报纸副刊等,都是搜索新词的好地方。

牛津大学出版社(The Oxford University Press) 自1870年代开始出版英语词典。传统追踪新词的方法,是在英国和北美雇用一些readers(读者),他们的眼睛特别雪亮,责任是留意各类报刊杂志、小说、电影剧本的英文使用,记录词典里还没有出现的新词。

1879年,牛津英文词典的第一任主编James Murray (姆雷先生),写了一篇名留青史的文章,叫 ‘Appeal to the English-speaking and English-reading public to read books and mark extracts’ (“呼吁说英语、读英文的公众多阅读、做摘录”),并叫公众把他们听到、读到的英文词寄给他,协助他编辑一本好词典。

牛津英语词典第一任编辑James Murray:呼吁读者广泛阅读,共创英语词典

现在,如果读者发现了什么新词,当然还是可以写信给牛津大学出版社,但是,出版社也使用网络搜索器(web crawlers),在汪洋大海中搜索和分析词汇。

史蒂文森说,传统的、依靠人力的搜索法,是不够的。在这个网路发达的时代,他也不能苦候某个词在社会流通多年后才收入词典里。比方说,staycation(在家附近度假,不远行)这个新词,不少姑妈阿姨早已经在口语中使用了(“I’m going on a staycation this summer.”),因此staycation 这个词,根本不必苦等几年,现在就有资格进入词典里了。

史蒂文森还有一段话,在象牙塔里咬文嚼字的语文专家,可能会一边读,一边咬牙切齿。他说,有些人老是拘泥于一些固有的语言习惯(发音、语法习惯等),强调自己有多出色,对英文有多么透彻的了解。“但是,我们的责任是反映人们使用语言的习惯,而不是坚持他们必须遵守某个语言习惯。”(“Sometimes people cling to shibboleths, those famous issues that they use to show how intelligent they are, how well they know English. Our job is to reflect the way that people use language rather than insisting that this is the way it is.”)

Published by

Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

2 thoughts on “牛津英文词典2010:读者擦亮眼”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s