西方Dragon 对东方‘龙’

英格兰国旗

今天中午,学校食堂里一片欢腾。

大荧幕上,正重播英格兰1966年的光辉历史,就是英格兰赢得世界杯足球杯冠军的那一场赛事。

英格兰的光辉。今天,四月二十三日,是英格兰的‘国庆日’,也就是St George Day (圣乔治日)。其实,这个节日,在英格兰,除了童军和一些天主教徒以外,是没人去在乎的。学校乘机播放足球赛,纯粹是搞一搞气氛而已。

传说中的这个勇士乔治先生,也是童军的‘主保圣人’,因此,所有的童军,都会有各种庆祝活动。

再过两天,我们镇上的所有男童军,都会聚集,穿过街坊,步操到一所教堂去做一个简单的礼拜。

童军行军时,不只有乐队,军旗,还会挺着一只恶龙,象征着乔治击败了恶魔。

去年,我和很多行人一样,在街道上看着儿子夹在童军队伍中行军,警察在一旁指挥交通,场面很壮观。

英勇击败恶龙

英格兰的这个古老传说,什么版本都有,反正,英格兰人也不在乎这个节日,只是在足球赛时,才不时看到这面英格兰国旗。

谷歌英国标示出St George Day (圣乔治日,四月二十三日)

今日的英国谷歌搜索引擎,就出现了这个应景的图像:白马上的英勇骑士,持着白底红十字的St George Cross,对着一只蓝色的怪龙。(传说中的恶兽,没有这张图片里的龙那么慈祥。)

提到龙这个东西,西方世界里的龙,是恶魔的化身,是不祥之物。

可是,我们中国人心目中的龙,是权势、荣耀,也是慈祥之物。

我们常说,中国人是‘龙的传人’,这样的话,西方人是无法了解的。‘龙’这个形象,在西方人的心目中,是‘恶’的代名词,击败龙,就是击败邪恶。

几年前,我曾经读过一篇有趣的文章,作者黄佶(华东师范大学传播学院教师)提出了一个很好的观点,认为龙应该翻译成Loong,而不是Dragon.

黄老师的观点如下:

“龙”不应该翻译成 dragon。因为 dragon 的本意是凶残的巨兽、恶魔、悍妇等。中国人在外国人面前自称 dragon,是自我妖魔化。“龙”也不应该翻译成 long。Long 的英文发音不是“龙”,而是“狼”,这不是真正的音译。“龙”应该翻译成 loong,它的发音和“龙”相近,在英文中本来就是“龙”字的音译,有些西方人也把龙翻译为 loong,有广泛的使用基础。Loong 的两个 o 字母象龙的两只眼睛,loong 使人联想到 long(长),所以它也是一个象形文字,和汉字特色相通。而 long 在形象上是独眼龙。

  “龙”自古以来就是中华民族顶膜崇拜的图腾,是权力、尊贵和吉祥的象征,汉语中许多有“龙”字的成语都有很好的含义,如“龙凤呈祥”、“望子成龙”、“乘龙快婿”等。

  在中译英时,“龙”被翻译成 Dragon。

  但是在西方神话传说中,dragon 表示邪恶的怪物,在中世纪,dragon 是罪恶的象征,圣经故事中的恶魔撒旦(Satan)就被认为是 the great dragon(恶贯满盈的东西)。Dragon 还有“凶暴的人,悍妇”等含义。在图画中,dragon 的身躯庞大笨拙,长着巨大的翅膀、口中吐火、吞噬人和动物,非常丑陋恐怖,和中国的龙完全两样。

  中国人在西方人面前自称“Dragon”或“Descendants of the Dragon”(龙的传人(后裔)),西方人当然要把中国人看成是恶魔、坏人了。所以我们再也不能把“龙”翻译成“Dragon”了!

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Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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