骷髅、魔法 VS 少女情怀

我在英国的一所中学当助理,老师在台上负责教学,我则在课堂上帮助孩子们学习。

 

上英语课时,英语老师都有一个惯例,每一堂课的前十分钟,都让孩子们默读。

 

孩子们能够在这十分钟内, 阅读任何英语故事书。

 

也就是说,这些英国孩子们的书包里,都一定装有一本自己喜欢看的故事书。在默读时间里,如果老师发现有的孩子没有携带故事书,就会在家长联络簿上留言,提醒家长,也慎重提醒孩子们一定要把故事书带到学校来阅读。

 

如果有人没带故事书,他们也不能在教室里无所事事,有的英语老师会把一本字典放在他们面前,让他们翻阅牛津字典,吓一吓他们,看他们以后敢不敢不带故事书来看。

 

有一天,我刻意抄下班上大部分学生当天默读的英文书目。这些孩子都是七年级的学生,也就是初中一年级,十一岁。这些学生来自不同背景。以下是我抄下的书名:

 

1) The Nine Lives of Montezuma (Michael Morpurgo):是一只叫Montezuma的牧场猫的故事。她历经九次历练和冒险,有着强烈的生存斗志。

 

2) All American Girl (Meg Cabot): 是美国纽约时报的畅销书。有关一个住在华盛顿叫Samantha Madison 的女生的故事。她个性孤僻,朋友不多,充满自卑感,反对大众文化。

 

3) Frankie, Peaches and Me Stella Etc.(Karen McCombie): Stella简直不敢相信自己的运气。她喜欢的那个男生—Seb—竟然告诉她他也很喜欢她,就在她和家人要从伦敦搬到一个死气沉沉的海滩附近的小镇前。该如何面对新生活?

 

4) Kingdom of the Golden Dragon (Isabel Allende):十六岁的Alexander 随同探险家祖母Kate和好友Nadia 的另一个跨国探险故事。他们前往喜玛拉雅山上一个荒凉的金龙王国,打算偷走镶嵌珠宝的金龙雕像和拐走国王。惊险重重。

 

5) Slash-Surviving Gun n’ Roses (Velvet Revolver):一个蓬首的英国著名摇滚吉他手的台上幕后故事.

 

6) Scorpia (Anthony Horowitz):作者第五部有关十四岁的英国军事情报局的少年特务Alex Rider的故事。Alex想探索父母身亡的真相,旅经意大利,找上了Scorpia这个国际罪犯集团,却发现亡夫似乎和这个集团有关系。故事还有捣毁英国和美国关系的各种千丝万缕的情节,如同英国特务007故事一样引人入胜。

 

7) Storm Thief (Chris Wooding): 好比未来世界末日的景象:一个饱受海洋围困的Orokos城市、暴风雨的无情凌辱、两个年轻窃贼、一个半人半机械的怪兽、一个神秘的魔力戒环……

 

8)On the Edge: Richard Hammond: 这是英国著名节目主持人之一。他两年前在英国一个著名的飞车节目Top Gear中试乘喷射式发动机发动的快车时(时速三百里)意外失控,生死一线间,结果大难不死。这是他惊心动魄的自传。

 

9) Shadowmancer (GP Taylor) :一个十八世纪的牧师竟然是和死人通灵的巫师。故事充满着魔法、巫术、迷信、久远历史、民俗等等。

 

10) Troll Blood (Katherine Langrish):三部曲之终结篇:海盗、巨人、孤儿、暴风雨、 战士……

 

11) Girls Only (Vic Parker):少女成长须知

 

12) Garfield:加菲猫的漫画

 

13) Cannibals (Cynthia D Grant) : 一个高中美女追求爱情、名利的故事。

 

14) Diary of a ChavTrainers vs Tiaras:一个十五岁女生的心情日记

 

15) Naughty Amelia Jane (Enid Blyton)Amelia Jane是幼儿园里最顽皮的玩具。

 

16) The Fourth Horseman (Kate Thompson):实验室里的松鼠实验、神秘骑士的出现、女孩和两个男孩的友情….

 

17) Skulduggery Pleasant (Derek Landy):一个十二岁的智者神探、魔术师、守护着、骷髅。当然,他已经死了。 Skulduggery Pleasant 和女孩Stephanie的故事。封面是个骷髅,有围巾、上衣、领带、外套,火焰从指缝的骨骼中传出。有四人的幽影,其中一个是耍剑的女孩。

 

18) Night of the Toxic Slime (Anthony Masters): 杰克骑自行车经过国防部,看见神秘的黏液从中流出。杰克能制止黏液侵蚀家园和世界吗?

 

19) Snakehead (Anthony Horowitz) (Alex Rider Story): Alex Rider 只身在悉尼,受澳大利亚政府雇用来渗透人口偷渡的暴力的人蛇地下集团。

 

20) Tales from Shakespeare – 莎士比亚故事选

 

21) Lucky Star (Cathy Cassidy):为八到十三岁孩子所写的,有关两个完全不同的孩子的故事。十三岁的男孩Mouse自小就是问题孩子,成天闯祸,后来他认识了一个性情多变的叫Cat的女生.

 

22) The Story of Tracy Beaker (Jacquerine Wilson):一个缺乏家庭温暖的十岁女生,有过几个养父养母,幻想着母亲将来把她接走去过新生活。这个不安、暴躁、讨人厌却有点聪明的女生,会有怎么样的人生?

 

23) Lola Rose (Jacqueline Wilson): 因为父亲对家人施暴,小女生Jayni和妈妈及弟弟漏夜离家坐火车到伦敦,过着远离暴力和匿名的新生活 。但是他们的命运会因此好转吗?

 

24) Shiraz, the Ibiza Diaries (Grace Dent): 又是一群女生好友之间的故事。

 

25) Jane Eyre (Charlotte Bronte): 简爱啊简爱,这个可怜的孤儿,有谁能不为她那曲折的人生动容?

 

26) Oven Chips for  Tea (Alex Gutteridge):父母失和、祖父母离婚,小女生Katrina该如何调适种种生活变数?

 

这一份书单,真叫我大开眼界。因为是新学年的第一学期,学校还没有按照新学生的学习能力来分班。也就是说,这些学生里头,有的将会是资优生,有的将会分配到低段班学习。如果这份名单能够代表一般十一和十二岁英国少男少女的读书趋向,以下是我的一些简单分析:

 

男生偏向于选择惊险刺激、神怪、超现实、科幻、魔法、离奇诡异、阴暗类的各种想象力丰富的作品;女生则偏向于柔情的、男女关系、少女情怀、家庭和各种人际关系的现实类的作品。为什么会有这样明显的分野,真是有待社会学家来探究了。

 

大多数的孩子们都没有阅读什么‘伟大’的文学作品;他们的阅读滋养多来自当代的作者。 他们的阅读文类广泛,这些书本的平均页数接近三百页。我问过几个男孩,一本书要看多久,他们说大概一个星期。

 

我实在是太羡慕英语系国家的孩子了。他们有一大群的各类作家在滋养着他们的心灵。看一看他们的书目,我不得不佩服这些孩子的阅读能力。对他们来说,阅读课外读物是一件那么随性、那么怡情的事。阅读,对孩子而言,也许就应该是这么简单的一件事,让他们依照自己的性格去选择吸引他们的书籍。

 

我在年少时候,好像看了很多‘伟大’的作品,更多的是文以载道的、有着沉重历史包袱的文学类作品。老师强调的好像也是经典、伟大、价值,看书有时候也变得很沉重。

 

我家这个七岁多的儿子,这三个月来天天看的是没有什么‘永恒价值’的、通俗的鬼故事小说,已经看了二十几本了。刚开始,我还想避免不要让他接触什么‘不良刊物’,要看就看纯朴的、讲求真善美的童书,后来才发现学校、公共图书馆里尽是这些写给少儿的荒诞鬼故事,我一个人想力挽狂澜,也只是枉费心机而已。

 

 

看来我只好认命了。

Published by

Janet Williams 張玉雲

I am Janet Williams, an academic living in the southeast of England. I blog about culture, history, languages and my community. I created Chandler's Ford Today. During my spare time, I make Origami. Thank you for stopping by.

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